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将热爱书写至古稀之年,计算机科学家唐纳德·克努特

2022-01-07 21:07:23 来源: 网络   编辑: 佚名   浏览(31)人   
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    人物简介
    唐纳德·克努特(Donald.E.Knuth)
    中文名:高德纳
    出生年月:1938年1月10日
    出生地:美国威斯康辛州密歇根湖畔的密尔沃基
    职业:计算机科学家、教授,毕业于凯斯西储大学。
    主要成就
    荣获1974年度的图灵奖,是算法和程序设计技术的先驱者,计算机排版系统TEX和METAFONT的发明者
    代表作品:经典巨著《计算机程序设计的艺术》、《计算机与排版》、《超现实数》
    其中,经典巨著《计算机程序设计的艺术》被《美国科学家》杂志列为20世纪最重要的12本物理科学类专著之一,与爱因斯坦《相对论》、狄拉克《量子力学》、理查·费曼《量子电动力学》等经典比肩而立。
    他也因这些成就和大量创造性的影响深远的著作而誉满全球。
    人物生平
    他的出身地可是“山灵水秀、人才辈出的地方”,这里还出生了“人工智能之父”、诺贝尔奖获得者西蒙。
    高德纳的父亲是一个多才多艺的人,有研究生学历,当过小学和中学教师,星期天在教堂演奏风琴,还在自家地下室办了一个小印刷厂。受父亲影响,高德纳从小喜欢学习和音乐,并表现出与众不同的才能。
    小故事:高德纳上8年级时,当地的Ziegler糖果厂为了促销他们称为GiantBar的一种棒棒糖,在学校中搞了一个比赛,看谁能用Ziegler’sGiantBar中的字母排列组合出最多的单词。高德纳假装胃疼,在家里呆了两个星期,利用一部大字典,得出了4500个单词,比裁判掌握的2000个单词多出一倍多,为他所在的班夺得了冠军,赢得一台电视机和每位同学一块GiantBar,高德纳本人则赢得一付雪撬。
    学习成绩:1956年,高德纳以各科平均97.5的创记录的高分从密尔沃基路德兰高级中学毕业。进入俄亥俄州克利夫兰的开思理工学院攻读物理。同年,他在中学时就创作的一篇出色的科学幻想小说“普茨比度量衡体系”在美国著名的《疯狂》杂志上发表,高德纳获得了他的第一笔稿费25美元,并因而获得西屋科学天才的提名奖。
    体验生活:大学一年级结束以后的暑假,高德纳在学校打工,负责把统计数字画成图表。碰巧他工作室的隔壁就是计算机房,新到了一台IBM650。当时的计算机体积都很庞大,有供输入和调试的控制台,上面排列着一排排的开关和指示灯,计算机工作时指示灯快速闪烁变化出不同的图案,这引起高德纳极大的好奇与兴趣,他接连好几天彻夜不眠地呆在机房,观察它的工作,钻研使用手册,探究计算机的奥秘。一年以后,他终于改学数学,与计算机结缘。
    这一段经历对他的人生影响相当大,以至于他在《计算机程序设计的艺术》第一卷的卷首都写着“献给曾经安装在开思理工学院的650型计算机,以纪念那些愉快的夜晚”。
    高德纳的两大工程:第一个大工程就是《计算机程序设计的艺术》系列,开始于他念博士期间。
    计划出七卷,第一卷《基本算法》于1968年出版,第二卷《半数字化算法》于1969年出版,第三卷《排序与搜索》于1973年出版,第四卷A《组合算法》已于2011年出版。这个工程为什么前紧后松,长期停顿呢?
    高德纳暂停了写作,理由是现有的计算机排版软件效果太差,破坏了这套书的美。
    面对“作者是否江郎才尽,见好就收的猜测与怀疑”他不以为意:“一个人要把事情做的完美,只有跟上帝的意图保持和谐,现在上帝要我去写第四卷了。”
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