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最先察觉“goto有害”的计算机科学大师——埃德斯加·狄克斯特拉

2021-12-03 20:49:33 来源: 网络   编辑: 佚名   浏览(52)人   
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    首届计算机先驱奖获得者中有一位荷兰的计算机科学家埃德斯加·狄克斯特拉(EdsgarWybeDijkstra)。狄克斯特拉因最早指出“goto是有害的”以及首创结构化程序设计而闻名于世。事实上,他对计算机科学的贡献并不仅仅限于程序设计技术。在算法和算法理论、编译器、操作系统诸多方面,狄克斯特拉都有许多创造,作出了杰出贡献。1983年,ACM为纪念CommunicationsofACM创刊25周年,评选出从1958—1982年的四分之一个世纪中在该杂志上发表的25篇有里程碑意义的论文,每年一篇,狄克斯特拉一人就有两篇入选,是仅有的这样的两位学者之一(另一位是英国学者C.A.R.Hoare,也是计算机先驱奖获得者)。
    狄克斯特拉的少年时代是在德国法西斯占领军的铁蹄下度过的。由于食物短缺,他被送到乡下他父亲的一个朋友那里去。纳粹德国投降后,1945年7月,十分虚弱的狄克斯特拉才和家人重新团聚。狄克斯特拉原打算学法律,毕业后到联合国工作,为维护世界和平服务。但他中学毕业时,数理化成绩都特别好,因此他父亲说服了他,1948年进莱顿大学学习数学与物理。在学习理论物理的过程中,狄克斯特拉发现这个领域中的许多问题都需要进行大量复杂的计算,于是决定学习计算机编程。
    1951年,他自费赴英国参加了剑桥大学举办的一个程序设计培训班,学习在EDSAC(ElectronicDelayStorageAutomaticCalculator,这是由另一位首届计算机先驱奖获得者威尔克斯主持设计与开发的世界上第一台存储程序式电子计算机)上的编程方法,这使他成为世界上第一批程序员之一。第二年,阿姆斯特丹数学中心了解到这一情况,拟聘他为兼职程序员。狄克斯特拉开始时有些犹豫,因为世界上当时还没有“程序员”这一职业。数学中心的计算部主任、Algol语言的设计者之一、荷兰的计算技术先驱维京格尔藤(A.vanWijingaarden,1916—1987,因在设计Algol68时,为解决上下文有关性这一难题而提出了一种具有很强描述能力的新的文法,称做二级文法又称W文法而闻名。他是1986年计算机先驱奖获得者之一,也曾对另一位首届计算机先驱奖获得者N.Wirth的研究产生过影响)对他说,目前程序设计虽然还没有成为学科,不被重视,但既然计算机已经有了,正处于开创阶段,你未来就有可能使程序设计成为一个受人尊敬的学科。这段话说动了狄克斯特拉,使他接受了这个职位,而且越干越有兴趣,这样,他在第二年就结束了在莱顿大学的学业,成为数学中心全日制的工作人员,从此进入计算机领域,并且正如维京格尔藤所预言的那样,逐渐成为该领域的知名专家,创造出了许许多多的“第一”。
    1956年,他成功地设计并实现了在有障碍物的两个地点之间找出一条最短路径的高效算法,这个算法被命名为“狄克斯特拉算法”,解决了机器人学中的一个十分关键的问题,即运动路径规划问题,至今仍被广泛应用,被认为是利用“贪心法”(greedymethod)设计算法的一个成功范例。
    在与癌症进行了多年的斗争之后,狄克斯特拉于2002年8月6日在荷兰Nuenen自己的家中逝世。
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